10 Coisas que você precisa saber sobre o câncer de pulmão

conhecimento sobre cancro do pulmão

Em 2015, estima-se que 221.200 pessoas nos EUA serão diagnosticadas com câncer de pulmão, o que representa 13% de todos os diagnósticos de câncer.1

Embora seja o câncer mais comum no mundo e a principal causa de mortes relacionadas ao câncer nosEUA2 , o diagnóstico precoce, o desenvolvimento contínuo de medicamentos promissores e o aumento da consciência dos fatores de risco associados a ele poderiam ajudar a diminuir a taxa de mortalidade.

Embora muitos medicamentos novos para o tratamento do câncer de pulmão tenham sido aprovados nos últimos anos, ainda pode haver atrasos no acesso de pacientes, hospitais e médicos em alguns países. Podem existir múltiplos factores que contribuem para estes atrasos, tais como a autorização de comercialização e os atrasos burocráticos. Se você ou um ente querido estiver interessado em adquirir um medicamento ainda não disponível em seu país, você pode visitar nossa página inicial para obter mais informações sobre como isso pode ser feito, o que você precisará fazer e como nossa equipe pode orientá-lo através do processo. A nossa equipa entrega diariamente medicamentos ainda não aprovados de todo o mundo, com um serviço altamente avaliado por médicos e pacientes.

Aqui estão 10 coisas que você precisa saber sobre o câncer de pulmão.

1. Sintomas de câncer de pulmão

O câncer de pulmão em estágio inicial é muitas vezes sem sintomas, o que dificulta um diagnóstico precoce. Mas à medida que progride, surgem alguns sintomas comuns, incluindo a lista abaixo. Esta não é, de forma alguma, uma lista completa de sintomas. Se você tiver alguma preocupação ou motivo de preocupação, fale sempre com o seu médico sem demora.

  • Uma tosse que não desaparece ou fica progressivamente pior.
  • Fadiga ou fraqueza
  • Falta de ar
  • Dor no peito que muitas vezes é notada ao respirar, rir ou tossir.
  • Hoarseness
  • Tossir sangue
  • Desenvolvimento de bronquite e/ou pneumonia que não melhora
  • Perda do apetite
  • Perda de peso

Se o câncer de pulmão se espalhar, outros sintomas podem surgir, como por exemplo:

  • Icterícia (amarelamento da pele e dos olhos)
  • Gânglios linfáticos inchados ou nódulos sob a pele
  • Dor nas costas ou nos quadris
  • Problemas no sistema nervoso: dores de cabeça, tonturas, fraqueza nos braços ou pernas, ou convulsões

2. Existem dois tipos principais de câncer de pulmão

Estes são: câncer de pulmão de células não pequenas (NSCLC) e câncer de pulmão de pequenas células (SCLC).

Aproximadamente 85 a 90% dos cancros pulmonares diagnosticados são NSCLC, e existem três tipos destes3:

  • Adenocarcinoma: Este câncer é mais comumente encontrado em fumantes atuais ou ex-fumantes. No entanto, é também o câncer de pulmão mais comum em não fumantes, é mais comum nas mulheres do que nos homens, e tem mais probabilidade de se desenvolver em pessoas mais jovens do que em qualquer outra forma de câncer de pulmão. Aproximadamente 40% dos cânceres de pulmão são adenocarcinomas.5 Este cancro desenvolve-se normalmente nas camadas externas dos pulmões, tende a crescer mais lentamente do que outras formas e tem uma maior probabilidade de ser encontrado antes de se espalhar para outras áreas. 
  • Carcinoma de células escamosas (epidermoide): São frequentemente associadas ao fumo e desenvolvem-se dentro das vias respiratórias internas dos pulmões. Cerca de 25 a 30% dos cancros dos pulmões são carcinomas de células escamosas.4
  • Carcinoma de células grandes (indiferenciadas): Este cancro pode desenvolver-se em qualquer área do pulmão e é responsável por cerca de 10 a 15 por cento do cancro do pulmão.6 Normalmente cresce rapidamente e espalha-se rapidamente, o que torna mais difícil o seu tratamento.
  • Câncer de pulmão de pequenas células

O câncer de pulmão de pequenas células (SCLC) e às vezes também chamado pelo seu outro nome de Câncer de Aveia é responsável por aproximadamente 10 a 15% de todos os cânceres pulmonares e muito raramente se desenvolve em alguém que não tenha fumado.7 SCLC desenvolve-se no peito - normalmente em uma parte do pulmão - e, em seguida, geralmente se espalha rapidamente pelo resto do corpo.

3. O câncer de pulmão afeta também os não-fumantes.

Embora o maior fator de risco para o câncer de pulmão seja o fumo, aproximadamente 10 a 15% dos casos ocorrem em não-fumantes.8 Isso significa que aproximadamente 16.000 a 24.000 americanos que nunca fumaram morrem de câncer de pulmão a cada ano.9

O fumo passivo é a terceira causa principal de câncer de pulmão e foi descoberto que aumenta o risco de uma pessoa "com a extensão da exposição determinando o risco associado", segundo a Dra. Megan Baumgart, professora assistente no departamento de medicina, hematologia/oncologia do Wilmot Cancer Institute, em Rochester, Nova York.

Todos os anos, 7.000 adultos morrem por causa do fumo passivo.10 Aqueles que vivem com um fumante ou que estão expostos a ele no local de trabalho correm um risco 20% a 30% maior de desenvolver câncer de pulmão.11 Na verdade, se o câncer de pulmão em não-fumantes fosse considerado sua própria categoria, ele estaria entre os 10 primeiros cânceres mortais nos EUA.12

Leis que proíbem o fumo em público têm ajudado a reduzir o perigo, e organizações como a American Cancer Society Cancer Action Network estão trabalhando para fortalecer essas leis.

4. Fatores ambientais

O gás rádon é a causa número um do câncer de pulmão em não-fumantes, sendo responsável por 21.000 mortes a cada ano.13 Esse gás inodoro e insípido ocorre na natureza e é normalmente inofensivo; no entanto, ele pode se concentrar dentro das casas que são construídas em solo com depósitos de urânio. A única maneira de determinar se ele existe em níveis elevados dentro de uma casa é testar para ele.

A poluição do ar foi designada como agente causador de câncer em 2013 pela Organização Mundial de Saúde. Nos EUA, no entanto, o risco de desenvolver câncer de pulmão devido à poluição do ar é menor do que em outros países devido às políticas ambientais.

Outros fatores ambientais que aumentam o risco de câncer de pulmão incluem a exposição ao amianto, arsênico, alcatrão, fuligem, cromo e níquel. A inflamação, mais comumente causada por alimentos como pão branco e produtos com açúcar, também tem sido considerada como um fator de risco contribuinte.

5. O rastreio pode beneficiar os casos de alto risco

Embora novas técnicas de rastreio estejam a ser desenvolvidas com o objectivo de diagnosticar o cancro do pulmão nos seus estádios iniciais, o rastreio actual não irá normalmente impedir o desenvolvimento do cancro do pulmão, a menos que uma pessoa seja considerada de alto risco. Pessoas de alto risco, de acordo com a U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF), são:

  • Fumadores actuais ou fumadores que deixaram de fumar nos últimos 15 anos
  • E que têm 55 a 80 anos de idade
  • E ter fumado pelo menos um maço de cigarros por dia durante 30 anos ou dois maços por dia durante 15 anos

Para esses fumantes ou ex-fumantes, exames anuais com uma tomografia computadorizada de baixa dosagem (TCLD) podem evitar um número significativo de "mortes relacionadas ao câncer de pulmão".

6. O cancro do pulmão é tratável quando apanhado cedo

O tratamento do câncer de pulmão depende de vários fatores, como o tipo de câncer, onde os tumores estão localizados, o estágio do câncer e a saúde geral do paciente.

Quando o câncer de pulmão é diagnosticado em seus estágios iniciais, as taxas de sobrevivência a longo prazo aumentam. Mas como os sintomas normalmente não se desenvolvem até mais tarde, é muitas vezes difícil fazer um diagnóstico correcto até que o cancro esteja numa fase avançada. A taxa de sobrevivência de cinco anos nos casos em que o câncer é encontrado precocemente - quando ainda está confinado aos pulmões - é de 52%. No entanto, uma vez que se tenha espalhado para outros órgãos, a taxa de sobrevivência cai para apenas quatro por cento.15

O câncer de pulmão em estágio inicial, uma forma que é mais comumente causada pelo fumo, tem melhor prognóstico do que outras formas através do uso de cirurgia ou radioterapia.

Os ensaios clínicos estão em curso na maioria dos Estados Unidos e o National Cancer Institute encoraja qualquer pessoa diagnosticada com cancro do pulmão a considerar participar, particularmente aqueles que foram diagnosticados com cancro do pulmão de células não pequenas.

7. Resultados positivos de novos medicamentos

Durante a última década, novas terapias direcionadas, tratamentos que se concentram em irregularidades específicas dentro dos próprios tumores, começaram a mostrar promessa. Algumas delas incluem o bevacizumab (Avastin), que impede que os tumores formem um novo suprimento de sangue; e o erlotinibe (Tarceva), que impede que os químicos digam às células cancerosas para se multiplicarem.

Os medicamentos de imunoterapia - drogas que ajudam o sistema imunológico a reiniciar e combater o câncer - são outro novo medicamento promissor e "os efeitos colaterais podem ser mais favoráveis do que os medicamentos de quimioterapia", disse o Dr. Eric S. Kim, professor assistente do departamento de medicina, hematologia/oncologia do Wilmot Cancer Institute, em Rochester, Nova York, em entrevista ao Live Science, em abril de 2015.

O último destes medicamentos a ser aprovado pela FDA é o nivolumab (Opdivo), que visa dois subtipos de câncer de pulmão não-celular pequeno chamado de câncer de pulmão não-celular pequeno metastático (NSCLC) e NSCLC escamoso metastático que têm continuado a progredir apesar da quimioterapia.

Em um estudo clínico internacional recente, 19% dos 582 participantes responderam ao Opdivo em comparação a uma taxa de resposta de 12% ao docetaxel do medicamento contra o câncer.16 A mediana da taxa de sobrevivência global para aqueles tratados com Opdivo foi de 12,2 meses, em comparação com 9,4 meses para aqueles que receberam docetaxel.17

A terapia com prótons, que fornece radiação precisa a um tumor específico para que o tecido saudável não seja afetado, também mostrou uma promessa significativa no tratamento do câncer de pulmão, especialmente do NSCLC em fase tardia.

Para informações mais detalhadas sobre os resultados dos novos medicamentos, visite a página de medicamentos para o cancro do pulmão

8. Nunca é tarde demais para deixar de fumar.

Fumar é a causa número um do cancro do pulmão, e isto não significa apenas cigarros. Os charutos e os cachimbos também contêm os químicos que podem danificar as células e causar cancro. A melhor maneira de prevenir o câncer de pulmão é nunca começar a fumar, ou deixar de fumar se o fizer.

O fumo contribui para 90% e 80% das mortes em homens e mulheres, respectivamente.18 Os homens que fumam são 23 vezes mais propensos a desenvolver cancro do pulmão; as mulheres que fumam são 13 vezes mais propensas a desenvolver cancro do pulmão.19 Entre 2005 e 2010, aproximadamente 131.000 americanos morreram de câncer de pulmão relacionado ao tabagismo a cada ano.20

O risco de câncer de pulmão começa a cair dentro de semanas ou meses para aqueles que optam por deixar de fumar. Permanecer como não fumador durante pelo menos 10 a 20 anos reduz o risco de desenvolver cancro do pulmão em 50 a 75 por cento.21

9. Grupos de apoio para pacientes com câncer de pulmão, suas famílias e amigos

Mais de 430 mil pessoas que vivem hoje já foram diagnosticadas com câncer de pulmão em algum momento.22 Procurar o apoio de outros, incluindo profissionais, é um passo importante. Existem grupos de apoio em todos os Estados Unidos - tanto profissionais como pares - e estão abertos a qualquer pessoa diagnosticada com câncer de pulmão.

Os especialistas em cuidados paliativos também podem fornecer apoio após um diagnóstico. Um equívoco comum é que os cuidados paliativos são para os cuidados no final da vida, mas quando usados em conjunto com o tratamento, na verdade, descobriu-se que prolongam a vida.

10. Sensibilização através das redes sociais

Há muitas maneiras de se envolver na luta contra o câncer de pulmão. Sensibilizar através do Facebook e Twitter com mensagens que visam fazer a diferença. Participe da conversa sobre câncer de pulmão no #lcsm e aprenda sobre eventos, novos ensaios clínicos e tratamentos. Outros hashtags chave são #ShineALight, e #lungcancer.

Shine a Light on Lung Cancer, que é o maior evento de sensibilização para o cancro do pulmão, tem lugar todos os anos, assim como a Team Lung Love, coordenou eventos desportivos que vão desde 5Ks a triatlos.

Conecte-se com outras pessoas através da Lungevity, que fornece uma plataforma de recursos, apoio, programas de sobrevivência e eventos em todo o país para pessoas diagnosticadas com câncer de pulmão, bem como para suas famílias, amigos e prestadores de cuidados de saúde.